ANÉCDOTAS Y CURIOSIDADES

  • Tan importantes eran las Olimpíadas en la antigua Grecia que el primer año que se inscribieron los nombres de los vencedores (776 a.C.) se convirtió en el punto de partida del calendario heleno.
  • El luchador Milón debía comer al día 18 libras de carne y la misma cantidad de pan. Además ayudaba su digestión con 9 litros de vino. Pero cuando un atleta comía en exceso, el entrenador le metía el dedo hasta la garganta y le provocaba el vómito.
  • En la lucha gustaban mucho al público los abrazos del torso que fracturaban costillas, además de otras llaves no menos dolorosas. Si era necesario, las manos se dirigían a las cuencas de los ojos del adversario o se le estiraba con fuerza del labio inferior. O peor todavía, Leontisco de Sicilia se especializó en romper de un solo golpe y suma facilidad los dedos de sus contrincantes.Medalla de Atenas 1896
  • En Olimpia sólo podían asistir a los juegos las mujeres solteras y la pena para una mujer casada que observase a los atletas era la muerte, pues los atletas competían desnudos, exhibiendo sus cuerpos como símbolo de perfección y dedicación.
  • En el año 404 a.C. estuvo a punto de pronunciarse una sentencia de muerte contra un espectador. Este hombre, llevado por el entusiasmo al asistir a la victoria del joven púgil Pisidoro, saltó las barreras para abrazarlo. Al hacerlo, se levantaron sus vestiduras y se puso de manifiesto que en realidad no se trataba de un hombre, sino de una mujer, la madre del vencedor.
  • Prohibido beber en el interior bajo pena de multa, figura en una inscripción del estadio de Delfos.
  • El combate duraba hasta que uno de los púgiles se derrumbara o levantase el brazo como signo de derrota. Los luchadores se cubrían las manos con mitones de cuero y los dedos con tiras de piel.
  • En el año 388 a.C. cuatro participantes fueron condenados bajo acusación de soborno, pues se demostró que habían pretendido manipular los juegos.
  • El emperador romano Nerón era tan aficionado a las carreras de cuadrigas que en una ocasión decidió participar en los Juegos y cuandó regresó de Grecia entró en Nápoles en una carroza guiada por caballos blancos y a través de una brecha abierta en las murallas, como acostumbraban a hacerlo los vencedores de los juegos.

 


 

  • En Atenas 1896 se celebró la primera prueba de Maratón desde el mismo lugar donde ocurrió la célebre batalla del mismo nombre y, además, fue ganada por un corredor griego: Spiridon Louis.
  • En los primeros juegos de la era moderna las medallas únicamente eran de plata y bronce.
  • En San Luis 1904 un atleta llegó primero en la maratón con un tiempo sorprendente; se descubrió que había hecho parte del recorrido en coche. Otro atleta, en esta misma Olimpíada, logró un oro, dos platas y un bronce, a pesar de tener una pierna de madera.
  • En Paris 1924 se levantó la primera Villa Olímpica.
  • En Los Ángeles 1932 se introduce el podio para la entrega de medallas.
  • En Berlín 1936 Hitler pretendió que Berlín fuera el escenario donde comprobar en la práctica la superioridad de la raza aria y mostrar las excelencias del sistema nazi. Un hombre negro, Jesse Owens, ganó la final de salto de longitud y Hitler abandonó el estadio antes de tiempo para no tener que estrecharle la mano en la ceremonia de entrega de medallas.
  • En 1940 la sede prevista era Tokio, pero el conflicto chino-japonés impidió su celebración. Se decidió trasladar los Juegos a Helsinki pero la guerra soviético-francesa concluyó con las esperanzas de celebrar los juegos aquel año.
  • Londres era el lugar para acoger los juegos de 1944, pero la II Guerra Mundial lo impidió.
  • En Roma 1960 Classius Clay ganó la medalla de oro en boxeo con 18 años. Cuando volvió a su país (EE.UU.) le negaron el paso a un restaurante de blancos. Clay renunció al triunfo de su país y tiró la medalla a un río.
  • El atleta Abebe Bikila, de Etiopía, ganó descalzo la Maratón de Roma 1960 y la de Tokio 1964 cinco semanas después de haber sido operado de apendicitis.
  • En México 1968 Fosbury revoluciónó el salto de altura con su técnica de saltar de espaldas al listón.
  • También en México 1968 dos atletas americanos negros subieron al podio con guantes y calcetines negros y oyeron el himno americano con la cabeza baja y el puño en alto.
  • En Múnich 1972 el grupo terrorista palestino Septiembre Negro asesinó a 11 deportistas israelíes en la Villa Olímpica.
  • En Montreal 1976 se descubrió que el soviético Boris Onishchenko tenía trucada la empuñadura de su espada, de forma que el sistema de detección de tocados le daba un punto cuando él apretaba un botón.
  • En Los Ángeles 1984 Gabriela Andersen concluyó la prueba de Maratón deshidratada y con la mitad de su cuerpo paralizado por calambres, entró haciendo eses y en medio de una de las mayores ovaciones que se recuerdan.
  • En toda la historia de los Juegos Olímpicos España ha logrado un total de 64 medallas, 22 de las cuales fueron conseguidas en Barcelona 1992.
  • La incorporación de mujeres en las pruebas es siempre posterior a la incorporación de los hombres, pues Pierre de Coubertin era partidario de que la mujer fuera espectadora, para mirar y aplaudir, en lugar de intervenir. En Sydney 2000 el número de mujeres participantes supera el 40% de los atletas, lo que supone un récord en la participación femenina.